Margarete Steiff Mann


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Margarete Steiff Mann: Stofftiere wurden von Margarete Steiff als Näherin erfunden, die 1880 die Margarete Steiff GmbH gründete. Ihr rechter Arm war als Kind verkrüppelt, nachdem sie sich in Giengen in Deutschland, wo sie geboren wurde, an Polio erkrankte. Als sie ihre Ausbildung zur Schneiderin beendet hatte, verdiente sie genug Geld, um sich eine Nähmaschine zu kaufen, indem sie anderen das Zitherspielen beibrachte.

Margarete Steiff Mann
Margarete Steiff Mann

1877 eröffnete sie ihr eigenes Bekleidungsgeschäft und begann, ihre eigenen Outfits zu kreieren. Ein Design für ein elefantenförmiges Spielzeug wurde von Steiff etwa zur gleichen Zeit entdeckt, als auch Muster für Mäuse und Kaninchen entdeckt wurden.

Es begann als Hobby, aber schließlich begann Steiff, einige dieser Spielzeuge als Geschenke an Freunde und Familie zu verkaufen. Als die Spielzeuge immer beliebter wurden, nahmen auch die Fertigungsstufen und die Auswahl an verfügbaren Spielzeugen zu. Ein Spielzeugbär mit beweglichen Gelenken, entworfen von Steiffs Neffen, wurde 1902 vom Unternehmen eingeführt.

Der erste Teddybär wurde nach Theodore Roosevelt benannt, der damals Präsident der Vereinigten Staaten war. Als Tochter der deutschen Konstruktionsfunktion Object Friedrich Steiff und Maria Margarete, geb. Haehnle; Sie wurde in Giengen, Deutschland, geboren.

Im Alter von 18 Monaten hatte Margarete starkes Fieber, das sie unfähig machte, ihre Beine zu bewegen oder ihren rechten Arm zu heben. Die Ärzte entdeckten schließlich, dass sie Polio hatte, nachdem sie drei lange Jahre versucht hatten, es auszuschließen. Ihre Eltern wollten, dass sie ein langes und gesundes Leben hat, also probierten sie verschiedene Therapien aus, aber keine davon erwies sich als hilfreich.

Margarete Steiff Mann
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Als Kind wurde sie von ihren Schwestern und anderen Nachbarskindern in einem winzigen Handkarren zur Schule transportiert. „Alle Kinder strömten um mich herum und ich organisierte Aktivitäten, bei denen ich im Mittelpunkt stand“, erzählt sie in späteren Erinnerungen. Trotzdem rannten die größeren Kinder oft davon und überließen es mir, auf die „Kleinen“ aufzupassen.

Die meiste Zeit ihres Lebens besuchte Margarete regelmäßig die Schule, obwohl sie eine schmerzende rechte Hand hatte. Sie ging in die Handarbeitskurse von Frau Schelling, wo sie das Nähen erlernte, und beendete ihre Ausbildung mit 17 Jahren. Ihre Schwestern, die eine Damenschneiderei gründeten, stellten sie gelegentlich ein.

Als talentierte Zithermusikerin verdiente sie ihr Geld, indem sie anderen das Spielen beibrachte. Mit dem gesparten Geld konnte sie sich die erste Nähmaschine in Giengen anschaffen, was ihr die Tür zu einer weiteren Einnahmequelle öffnete.

Als Margarete Anfang zwanzig war, nähte sie schöne Kleider für die Stadtbewohner und fuhr in die Nachbarstädte, um zu arbeiten und Verwandte zu besuchen, schickte ihren Karren vor sich her und nahm die Postkutsche, um dorthin zu gelangen.

Margarete gründete 1877 ein Filzgeschäft und begann mit der Herstellung von Unterröcken aus Filz für die damals gerade im Trend liegende Stuttgarter Manufaktur von Christian Siegle. Innerhalb kürzester Zeit konnte sie damit beginnen, Personen einzustellen, die für sie arbeiteten.

Ungefähr zu dieser Zeit tauchte im Internet ein Muster für einen Spielzeugelefanten auf. Eine Lammwollfüllung wäre das richtige Material für dieses Spielzeug, das aus Filz besteht. Ich konnte sie jetzt als Geschenk für die Kleinen in meiner Familie kreieren und ich experimentierte mit den Designs in verschiedenen Größen. “

Margarete Steiff Mann
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Ein Stoffmuster aus Elefant, Maus und Kaninchen wurde erstmals 1879 in der amerikanischen Zeitschrift Delineator veröffentlicht. Andere Tiermuster folgten, und die deutsche Zeitschrift Modenwelt reproduzierte sie.

Von Margarete hergestellte Spielzeuge wurden an Freunde verschenkt und in kleinen Mengen verkauft ab 1880. Seitdem hat sie ihre Sammlung kleiner Stofftiere mit den Zeitschriftenmustern erweitert, jedoch mit geringfügigen Änderungen an Stoff und Accessoires.

Ihr kleines Unternehmen beantragte 1892 ein Patent für die “Herstellung von Tieren und anderen Figuren, die als Spielzeug dienen”. Ursprünglich lautete die Patentnummer DRP 66996, dies wurde jedoch später geändert, als eine deutsche Spielzeugfirma sie anfocht.

Um zu testen, ob die Kuscheltiere nachgefragt werden, nahm Fritz, Margaretes Bruder, ein paar Muster mit auf den Markt in Heidenheim, wo er mehrere Bestellungen mit nach Hause nahm. Jedes Jahr wuchsen Produktion und Umsatz sowie die Zahl der Spielwaren auf dem Markt. Als Metallrahmen in Kinderspielzeug eingebaut wurden, tauchten andere Transportmittel wie Nachzieh- und Aufsitzfahrzeuge auf.

1889 zog das Unternehmen in ein größeres Gebäude mit einem Tante-Emma-Laden um, wo die Spielsachen und Stoffe zum Verkauf ausgestellt und später in diesem Jahr verkauft werden konnten. Die Außenwand war mit den Worten „Filz-Spielzeug-Fabrik“ bemalt. Kundenaufträge wurden dann direkt aus einem gedruckten Katalog übernommen und das Unternehmen expandierte.

Richard Steiff, der talentierte Neffe von Margarete Steiff, trat 1897 in das Unternehmen ein. Zuvor hatte er die Stuttgarter Kunstgewerbeschule besucht. Viele Spielzeuge von Steiff basieren auf seinen Entwürfen.

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